У  кошек и собак шерстный покров служит термоизоляционным слоем, барьером, защищающим кожу от пересыхания и воздействий факторов внешней спеды, а также одним из средств коммуникации. Владельцам мелких домашних животных шерсть обычно представляется их наиболее красивым атрибутом. Занимаясь племенной селекцией, человек добился значительного разнообразия во внешнем виде и типах шерстного покрова у собак и кошек.